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Wasser für die Elefanten

Roman

(75)
Letztes Jahr in Chicago: Der über 90-jährige Jacob Jankowski beobachtet, wie ein Zirkus seine Zelte aufschlägt. In ihm werden Erinnerungen an eine Zeit wach, die die beste und die schlimmste seines Lebens war …

Siebzig Jahre zuvor: Jacob steht nach dem Unfalltod seiner Eltern vor dem Nichts. Verzweifelt springt er auf irgendeinen Zug auf – und landet bei Benzinis spektakulärster Show der Welt, einem drittklassigen Wanderzirkus. Unter Artisten, menschlichen Kuriositäten, den überall hinter den Kulissen schuftenden Arbeitern und den wunderbaren Tieren der Menagerie findet Jacob rasch Freunde. Und bald verliert er auch sein Herz: an die zauberhafte Dressurreiterin Marlena – und fast gleichermassen an Rosie, eine reizende, verfressene Elefantendame, die hartnäckig jedes Kunststück verweigert. Leider ist Rosies Sturheit in den Hungerzeiten der Grossen Depression ein echtes Problem – wenn auch kein so grosses wie Marlenas gefährlich eifersüchtiger Ehemann.

Letztes Jahr in Chicago: Ein sehr alter Mann beschliesst, noch einmal in den Zirkus zu gehen – und ein neues Abenteuer beginnt
Rezension
Gruen versteht sich auf gute Unterhaltung. Sie schreibt sorgfältig, plottet gut, faszinierend aber ist vor allem die Welt, die sie genau, aber nicht zu genau schildert. Herrlich!“
DIE WELT

„Ein Werk, intim und einfühlsam wie ein Tagebuch, hochemotional wie eine klassische Liebesgeschichte. […] Traurig, heiter ist dieser Roman, melancholisch, optimistisch, verträumt und vor allem ohne Rücksicht realistisch.“
ESSLINGER ZEITUNG

„Der Roman gewinnt beim lesen Rhythmus und Perspektive, er vermag eine vergangene Zeit wiedererstellen zu lassen und den Ereignissen neben aller Exotik auch eine Verbindlichkeit zu verleihen. Die Figuren[…] sind schillernd und unverwechselbar und ihre Beziehungen untereinander komplex. Ein ungewöhnlicher, lesenswerter Roman.“
DEUTSCHLANDRADIO
Portrait
Sara Gruen schrieb vor „Wasser für die Elefanten" (DuMont 2008) zwei Jugendromane. Sie lebt mit ihrem Mann, drei Kindern, vier Katzen, zwei Ziegen, zwei Hunden und einem Pferd in North Carolina.
EVA KEMPER studierte in Düsseldorf Literaturübersetzen. Zu ihren Übersetzungen gehören Werke von Junot Díaz, Peter Carey, Louis de Bernières, Penny Hancock, Laura Lee Smith und Melanie Sumner.
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Beschreibung

Produktdetails


Einband gebundene Ausgabe
Seitenzahl 400
Erscheinungsdatum 21.02.2008
Sprache Deutsch
ISBN 978-3-8321-8026-3
Verlag DuMont Buchverlag
Maße (L/B/H) 214/152/34 mm
Gewicht 582
Originaltitel Water for Elephants
Auflage 1. Auflage
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Kundenbewertungen


Durchschnitt
75 Bewertungen
Übersicht
56
14
3
1
1

Eine meiner Entdeckungen des Jahres
von einer Kundin/einem Kunden aus Heppenheim am 20.07.2014

Um ehrlich zu sein: Das E-Book lag lange unbeachtet in meinem "ungelesen"-Ordner.. Über den Inhalt wusste ich nur, dass es eine Liebesgeschichte ist, und da ich eigentlich keine besondere Vorliebe für dieses Genre habe, waren andere Bücher irgendwie immer wichtiger. Aktuell habe ich mir aber vorgenommen, erst einmal den... Um ehrlich zu sein: Das E-Book lag lange unbeachtet in meinem "ungelesen"-Ordner.. Über den Inhalt wusste ich nur, dass es eine Liebesgeschichte ist, und da ich eigentlich keine besondere Vorliebe für dieses Genre habe, waren andere Bücher irgendwie immer wichtiger. Aktuell habe ich mir aber vorgenommen, erst einmal den "ungelesen"-Ordner leer zu machen, bevor ich neue Bücher bzw. E-Books kaufe. So bin ich auch wieder auf diesen Roman gestoßen. Zum Glück - muss ich sagen; denn er ist wirklich großartig! Geschrieben ist er aus der Perspektive von Jacob als Ich-Erzähler. Immer wieder sind Kapitel von Jacob als Greis im Altenheim in die Darstellung eingeflochten. Dies dient nicht nur dazu, den Spannungsbogen weiter aufzubauen; es streut auch Humor in die ansonsten eigentlich sehr tragische Geschichte ein. Diese spielt zudem in einem sehr rauen und brutalen Umfeld. Von Eisenbahnromantik ist wenig zu spüren. Die Männer, die beim Zirkus arbeiten, sind harte Burschen, die sich abends mit illegal gebranntem Fusel volllaufen lassen und dann gerne handgreiflich werden. Auch der Zirkusdirektor ist nicht zimperlich und lässt Männer schon einmal "bei Rot aussteigen", wenn er sich deren Gage nicht mehr leisten kann oder sich die Männern auf andere Art unbeliebt machten. Wenn das Geld für Futter knapp wird, werden zudem Ziegen und kranke Pferde der Show an die Löwen und Tiger verfüttert. Und natürlich gehört auch eine Kuriositäten-Sammlung und eine inoffizielle Striptease-Show mit anschließender Möglichkeit, der "Künstlerin" einen Privatbesuch in der Gaderobe abzustatten zum Teil der Show. Dieses raue Umfeld steht in einem starken Kontrast zur eigentlichen Liebesgeschichte. Auch die große Liebe zu Tieren, welche das Paar verbindet, scheint nicht in dieses Millieu zu passen. Aber gerade dieser Kontrast macht das Buch so wahnsinnig interessant und spannend. Dies mag auch an der schriftstellerischen Leistung von Sarah Gruen liegen, die es nicht nur schafft, diesen Stoff ohne jedes Abgleiten in Kitsch und Trivialität sondern auch wie bereits beschrieben mit einer Prise Humor zu erzählen. Und das Ende - hier möchte ich natürlich nicht zu viel erraten - ist wirklich ein extrem dramatisches Finale. Ich bin restlos begeistert von dieser Entdeckung und froh, einmal über meinen literarischen Tellerand geschaut zu haben. Ich vergebe volle Punktzahl.

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Der alte Mann und der Zirkus
von Barbara Czeloth aus Wien am 29.04.2011

Die Geschichte wird im Rückblick erzählt. Jacob Jankowski vegetiert mit 90 Jahren im Altersheim dahin. Bis neben dem Altersheim ein Zirkus seine Zelte aufschlägt und den alten Herren wieder "aufweckt". Sein Ziel ist es - gegen den Willen des Pflegepersonals - in diesen Zirkus zu gehen. Und er erinnert... Die Geschichte wird im Rückblick erzählt. Jacob Jankowski vegetiert mit 90 Jahren im Altersheim dahin. Bis neben dem Altersheim ein Zirkus seine Zelte aufschlägt und den alten Herren wieder "aufweckt". Sein Ziel ist es - gegen den Willen des Pflegepersonals - in diesen Zirkus zu gehen. Und er erinnert sich an seine Zeiten, als er als (fast studierter) Tierarzt mit dem Zirkus unterwegs war und schöne Zeiten der Liebe und Freundschaft sowie grausame Zeiten - wieviel sind Mensch und Tier eigentlich wert, wenn sie nicht mehr funktionieren ? - erlebt hat. Das Buch ist zeitweise sehr brutal, doch absolut beeindruckend und lesenswert ! Durch die Erzählung aus der Sicht des alten Mannes wird einem auch wieder bewußt, was alte Menschen oft schon spannendes und interessantes erlebt haben, sie sind nicht einfach "nur alt".

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Der Himmel, der Himmel - er bleibt immer gleich.
von einer Kundin/einem Kunden am 20.06.2010

Jacob Jankowski ist 90. Oder 93. So genau weiß der Bewohner eines Altenheimes es nicht. Er wartet auf seine Verwandten, die mit ihm in den Zirkus gehen sollen, der in der Nähe seine Zelte aufgeschlagen hat. Der renitente Herr, der noch nicht zum alten Eisen gehören möchte und sich... Jacob Jankowski ist 90. Oder 93. So genau weiß der Bewohner eines Altenheimes es nicht. Er wartet auf seine Verwandten, die mit ihm in den Zirkus gehen sollen, der in der Nähe seine Zelte aufgeschlagen hat. Der renitente Herr, der noch nicht zum alten Eisen gehören möchte und sich gegen die Bevormundung und das schlechte Essen im Altersheim beschwert, wartet vergeblich und erinnert sich im Trost an seine Jugendzeit... Jacob ist 23 und steht kurz vor seinem Abschluss in Veterinärmedizin an einem Elitecollege. Von einer Sekunde auf die andere verliert er den Boden unter den Füßen: Seine Eltern sind mit dem Auto tödlich verunglückt und Jacob steht ohne jegliche Zukunftsperspektive da. Die väterliche Praxis fällt an die Bank, da Jacobs Eltern eine Hypothek aufgenommen hatten, um seine Ausbildung zu finanzieren. Unter diesen Bedingungen kann der junge Mann auch keine Abschlussprüfung schreiben. Er irrt durch die Gegend, springt auf einen Zug und landet so bei "Benzinis spektakulärster Show der Welt", einem Zugzirkus, der quer durch die USA reist. Er verdingt sich als Stallarbeiter und Tierarzt und verliebt sich in die schöne Kunstreiterin Marlena. Doch die Liebe scheint keine Chance zu haben, Marlena ist mit dem geisteskranken Stallmeister August verheiratet und als der Zirkus den Elefanten Rosie aufkauft und damit nur knapp am völligen Ruin vorbeischliddert, kommt einiges in Bewegung. Die Situation eskaliert, als August wieder einmal einen Ausraster hat, der nicht ohne Konsequenzen bleibt... Sara Gruen kann mit dieser Geschichte, die den Leser in die frühen 30er Jahre entführt, absolut überzeugen. Die Zeit der Wirtschaftskrise und der Prohibition und die Atmosphäre in der schmuddeligen Freakshow, die die Massen durch eine nur wenig glanzvolle Show unterhalten will, wird hier lebendig. Ein absolutes Muss!

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