BR

Ben Ratliff

Ben Ratliff ist seit 1996 Jazzkritiker der New York Times.
Er lebt mit Frau und zwei Söhnen in Manhattan. Sein Buch
New York Times Essential Library: Jazz wurde 2002 veröffentlicht.

Coltrane von Ben Ratliff

Zuletzt erschienen

Coltrane
  • Coltrane
  • Buch (gebundene Ausgabe)

Es ist schwieriger, über John Coltrane zu schreiben als über
jeden anderen Musiker des 20. Jahrhunderts. Im Vergleich mit
vielen anderen Jazzmusikern verlief sein Leben ohne grosse
Ereignisse. Zwar war er eine Weile heroinsüchtig, und Miles
Davis schlug ihn einmal nieder, aber nachdem er erst einmal
„spirituell erwacht“ war, wie er es im Hüllentext seines Albums
A Love Supreme ausdrückt, widmete er sich mit extremer Zielstrebigkeit nur noch seiner Musik.
Was war die Essenz dieser Musik, die Coltrane auch vierzig
Jahre nach seinem Tod noch so einzigartig erscheinen lässt?
Was hatten seine Improvisationen, seine Kompositionen, seine
Stellung gegenüber seinen Jazz-Zeitgenossen so Besonderes,
dass sich so viele Musiker und Zuhörer zu ihm hingezogen
fühlen? Und: Wie würde John Coltrane heute aussehen?
Solche Fragen stellt der renommierte Jazzkritiker Ben Ratliff in
seinem Buch über Coltrane, das sich dem Thema in zwei
Teilen nähert. Im ersten Teil schildert Ratliff Coltranes
Entwicklung von den ersten Plattenaufnahmen als unbekannter
Musiker in einer Navy-Band bis hin zu seinen letzten Sessions,
als er vielen fast schon als Heiliger galt. Ratliff richtet den
Fokus vor allem auf die letzten zehn Jahre von Coltranes
Leben, in denen er auf seiner fast religiösen Suche nach tieferer
Ausdruckskraft eine auffällige Serie von seelischen
Zusammenbrüchen hatte.
Im zweiten Teil seines Buchs verfolgt Ratliff einen anderen
Faden: den Einfluss, den Coltrane auf andere Musiker hatte,
und seine kreative Hinterlassenschaft. Diese Story beginnt in
den Mittfünfzigern und untersucht die Reaktionen der Musiker
und Kritiker im Hinblick auf die Frage: Warum nimmt
Coltrane einen solch grossen und unverrückbaren Stellenwert
für die Basisidentität des Jazz ein? Ratliff stellt Coltrane in eine
Reihe mit den grössten amerikanischen Künstlern nicht nur im
Jazz und schürft nach den Kraft-quellen seiner Musik – nicht
nur hinsichtlich der Spieltechnik, der Kompositionskunst und
der musikalischen Konzepte, sondern auch in den tieferen
Frequenzen von Coltranes Sound.

Alles von Ben Ratliff